Reseña: La bruja Lois de Elizabeth Gaskell

La bruja Lois es una novela corta que se desarrolla en Nueva Inglaterra a finales del siglo XVII. Lois es una niña que tras quedar huérfana se ve obligada a trasladarse a un lugar donde debe enfrentarse a una sociedad dominada por el fanatismo religioso de los peregrinos ingleses, Salem, Massachusetts.

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Rodeada de una familia cuyos miembros están afectados psicológicamente por estados de morbo e histeria religiosa que impide cualquier consideración racional de vida. Lois solo puede observar como de una manera tan cruel e irracional acusan a las jóvenes de brujería de ser aliadas de satanás y conspirar contra las personas. Todo gira entorno a Lois quien también es acusada de brujería y su vida va girando sin remedio hacia la tragedia.Esta historia lúgubre excepcional se debe a Elizabeth Gaskell, escritora victoriana, cuyos relatos de terror y misterio aparecieron en revistas dirigidas por Dickens.

Una novela que básicamente, relata un suceso histórico, es increíble como era posible semejantes cosas en esta época, tan cruel y estólido que hasta a los perros los mataban por creer que eran brujos o estaban relacionados con el satanismo, sin mencionar que, incluso, en la Edad Media la gente empezó a creer que  los gatos (especialmente los gatos negros) eran criaturas satánicas y acompañantes naturales de brujas o hechiceros, y los quemaban. Esta mala reputación  avalada por la iglesia católica, llevó a la quema de miles de gatos, sin embargo, la humanidad pagó por su ignorancia y fanatismo ya que luego llegó la conocida  Peste negra en 1348 la cual mató a la cuarta parte de la población europera, 25 millones de habitantes de los 100 que habitaban el continente.

Hoy en día, el sospechoso más seguro de haber desatado la Peste Negra es un bacilo llamado Yersinia Pestis, cuyo vector natural, o sea, el medio de transmisión al hombre, es la pulga de la rata. ¿Y quién mantenía a raya la población de ratas en la Europa de la Edad Media? cuando estalló la Peste, no pocos opinaron que aquello era asunto de brujas, y las quemas de gatos creció, con lo que el problema se hizo incluso peor.

Decisiones absurdas de la humanidad que hacen pensar, hasta donde es capaz de llegar una personas por fanatismo e ignorancia.

 

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Reseña: La Condesa Sangrienta de Alejandra Pizarnik

La condesa sangrienta es un relato escrito por Alejandra Pizarnik publicado en 1966 que relata la leyenda de la condesa húngara Erzsébet Báthory conocida por haber cometido mas de 630 asesinatos.

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Esta versión de Pizarnik resulta ser una de las piezas más grotescas de toda su obra, con un estilo distintivo de narración y descripción que no suelta en su totalidad el estilo poético que se caracteriza en la mayoría de su obra y que tiene una intención consciente de su ruptura.

El relato es una mezcla de narrativa, ensayo y prosa poética. En la introducción Pizarnik nos acerca al trabajo de Valentine Penrose quien ha elaborado documentos sobre la leyenda de Báthory; y así, alaba la capacidad de centrarse en lo que llama “La belleza convulsiva” de este enigmático personaje y de apartar la perversión sexual y la demencia como centro evidente de la historia.

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Para cuando La condesa sangrienta fué publicada Pizarnik ya había alcanzado la madurez poética, sin embargo, este relato en particular ha traído de cabeza a la crítica literaria por su calidad que aunque es cuestionable, es también poco ambiciosa.

Pizarnik fue una poeta que trabajó mucho en su obra puliéndola y extrayendo de ella toda su esencia, como podemos ver en su obra, su vida estuvo plagada de depresiones, anfetaminas, encerramientos y la más seca soledad, incluso ella misma decía: “Yo no soy de este mundo”. Y en una vida tan agitada y existencialmente sufrida que explotó lo prohibido y termina en el suicidio, un relato como La condesa sangrienta es la evasiva perfecta para justificar la obsesión con la muerte y la locura.

A pesar que este relato ha sido aceptado por las personas y que, tiene ese efecto poético que hace que la historia sea cruel y hermosa, La condesa sangrienta fue un experimento de Pizarnik en el cual ella no quedó satisfecha.

“Mi primer y último, espero-encuentro con el sadismo, que no comprendo, que nunca comprenderé” – Alejandra Pizarnik

Ilustraciones por el  argentino: Santiago Caruso.

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Reseña: El Horror de Dunwich by H.P Lovecraft

El horror de Dunwich es un cuento corto escrito por H. P. Lovecraft en 1928 y publicado por Weird Tales en marzo de 1929.

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Esta historia trata de un pueblo ficticio llamado Dunwich ubicado en el estado de  Massachusetts, en este pueblo habita la familia del viejo Whateley quien era acusado de ser brujo y no era una persona querida en el pueblo, la familia era compuesta solo por el viejo Whateley y su hija albina y deforme llamada Lavinia Whateley quien luego engendra una  criatura a causa de una entrega sexual a su Dios llamado Yog-Sothoth, sin embargo, esta criatura parece tener un hermano gemelo quien es un ser invisible y a causa de lo mucho que comía se hizo tan enorme que no cabía en su propia casa así que, tuvo que vivir en el granero el cual muchas veces tuvieron que expandir a causa de la velocidad de su crecimiento. Tras el  nacimiento de Wilbur Whateley se da inicio a una serie de extraños sucesos que se dan a conocer a lo largo de la historia. Wilbur es educado por su abuelo, aprendió rituales oscuros y adquirió amplios conocimientos en lo que es la brujería. La trama inicial gira en torno al deseo de Wilbur de obtener la versión completa del Necronomicón, ya que su versión no es suficiente para completar su objetivo.

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El horror de Dunwich es una de las obras de Lovecraft que alcanzó una mayor aclamación por parte de la crítica literaria, también es considerado uno de los cuentos centrales de los Mitos de Cthulhu y es el relato que mas importancia le da al Necronomicón, el mismo Lovecraft se enorgullecía de este relato, tanto que muchas veces se refería a el como: “tan diabólico que el editor de Weird Tales Farnsworth Wright no se atrevería a imprimir”

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Es una historia realmente fascinante, tiene excelente personajes y una ambientación atrapante al estilo Lovecraft con sus excelentes e indescifrables descripciones. En 1970 se estrenó un Film basado en el horror de Dunwich dirigido por Daniel Haller, sin embargo, la trama resulta ser diferente al cuento original.

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Reseña: Demian by Herman Hesse

Demian: Historia de la juventud de Emil Sinclair es una novela que relata en primera persona el paso de la niñez a la madurez de este personaje, del escritor alemán Hermann Hesse. La obra fue publicada por primera vez en 1919, en los tiempos que siguieron a la Gran Guerra.

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Emil Sinclair es un niño que ha pasado toda su vida en lo que él llama el mundo de la luz, pero una mentira lo lleva a ampliar sus visiones del mundo y a conocer un personaje enigmático de nombre Max Demian que lo llevará por los senderos del auto-razonamiento destruyendo paradigmas materialistas que antes lo rodeaban.

La novela refiere y utiliza conceptos del Gnosticismo, como Abraxas que es una divinidad simbólica de esta doctrina, representa la dualidad de los opuestos; el bien y el mal, la luz y la oscuridad, lo masculino/femenino, integrados en un sólo ser. La novela aborda también cuestiones que atañen a la religión cristiana. El Dios de los cristianos es considerado como poderosísimo, “pero tendría que haber un dios que comprendiese dentro de sí al Diablo y ante el que no habría por qué cerrar los ojos cuando se hacen las cosas más naturales del mundo”.

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“El pájaro rompe el cascarón. El huevo es el mundo. El que quiere nacer tiene que romper el mundo. El pájaro vuela hacia Dios. El Dios se llama Abraxas”

Demian es una novela del auto-razonamiento y búsqueda del  “yo” impulsado por un camino filosófico.

En su primera edición, Hermann Hesse utilizó el seudónimo de “Emil Sinclair”, nombre del narrador y protagonista de la historia, pero Hesse reveló luego ser el autor.

 

Reseña: Drácula by Bram Stoker (Novela y Película)

Drácula es una novela publicada en 1897 por el escritor irlandés Bram Stoker, quien ha convertido a su antagonista en el vampiro más famoso. Se dice que el escritor se basó en las conversaciones que mantuvo con un erudito húngaro llamado Arminius Vámbéry, quien le habló de Vlad Drăculea un príncipe de Valaquia quien fué un guerrero famoso por la manera en como castigaba a sus enemigos y traidores.

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Es ambientado en la época victoriana (siglo XIX) y por lo tanto el lector debe transportarse a esta época para poder apreciarlo, ya que las costumbre eran bien pulcras y es bastante descriptivo. La novela presenta temas como: el papel de la mujer en la época victoriana, la sexualidad y el erotismo de la misma, la inmigración, la colonización y el folclore.

Bram Stoker no fué el primero en crear una historia vampirica, ya teníamos “La muerta enomarada” de Théophile Gautier, “El Vampiro” de John William Polidori, “Carmila” de Joseph Sheridan Le Fanu, sin embargo, Bram Stoker ha logrado que su antagonista sea la inspiración en el cine, teatro y televisión.

Una de las más que posibles grandes referencias sobre todo lo que rodea a esta novela es el relato anónimo “El extraño misterioso”. Se trata de una obra anónima alemana de fecha desconocida, traducida posteriormente al inglés y publicada en Inglaterra 1860, se trata de una traducción de una obra alemana igualmente anónima publicada en Prusia en 1855. En ella aparecen muchos de los que después han sido temas del mundo vampírico, tanto en la literatura como después en el cine.

Esta novela es, también, bastante caracterizada por el hecho de estar compuesta por diarios y recortes de periódico, que debo decir que me encanta, eso le da originalidad a la historia y romanticismo, sin embargo, el personaje del Conde Drácula en esta novela, a pesar de ser el personaje principal, no tiene un rol activo en la historia, es decir, es descrito solo en tercera persona y es representado de diferentes puntos de vista de los personajes secundarios. En algunas ediciones esta novela va precedida del cuento: El huésped de Drácula, también de Bram Stoker.

Stoker conocía los detalles de la superstición y atribuye a Drácula los rasgos peculiares del vampiro, tales como:

  • Lograr obediencia de seres repulsivos, como las ratas, moscas, arañas y los murciélagos, pero también de los lobos, los dingos y los zorros.
  • Telepatía, control mental.
  • Una fuerza sobrehumana.
  • Convertirse en animal o en niebla.
  • Perder facultades durante el día. El vampiro huye de la luz diurna, que lo destruye
  • Dormir sobre tierra, traída de su lugar natal, en el interior de un ataúd.
  • Beber sangre humana (su único alimento) y convertir en vampiros a quienes aseste su mordedura fatídica y bautice con su propia sangre haciéndoles beberla. Si únicamente son mordidos, no se transforman en vampiros.
  • Se le puede mantener a raya con crucifijos, ristras o flores de ajo, la Sagrada Forma consagrada y agua bendita; pero para que muera realmente, se le ha de clavar una estaca en el corazón o se lo ha de decapitar.

La primera parte de la novela es bastante buena e interesante, empieza con los diarios de Jonathan Harker, un abogado que es enviado al castillo del conde Drácula a arreglar sus papeles ya que el conde quiere comprar terreno en Inglaterra. Y es así como Jonathan empieza a describir al conde y su atmósfera. La segunda parte es un poco tediosa ya que esta novela en particular es bastante atmosférica, y se vuelve un poco pesada de leer, ya que se ve envuelta en situaciones que se extienden y llenas de moral pero sean pacientes en esta parte, les aseguro que no se arrepentirán, ya en la tercera parte que sería la última se pone aún mas interesante es increíble los altibajos que tiene esta historia, sin duda, es una historia que te atrapa y te mantiene sumergido en esta época y costumbres. Drácula es un clásico del terror, una increíble novela y sin duda no puede faltar en tu estantería.

El Drácula de Stoker tiene todos los elementos de los vampiros que lo precedieron, más algunas características tomadas del hombre lobo, cuya historia había sido publicada poco antes.

Película

Director: Francis Ford Coppola

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La película de Coppola estrenada en 1992, tuvo una buena aceptación por parte de los críticos. La calificaron como la mejor adaptación cinematográfica de la novela que se había hecho nunca, ya que actualmente hay innumerables adaptaciones de la obra de Stoker. La reacción de los críticos, en general, fue positiva, pero se cuestionó mucho la fidelidad al argumento de la novela (por eso el libro es mejor siempre), sin embargo, a pesar que la película es bastante apegada a la historia original con sus personajes y trama, le agregaron un romance para hacerla comercial como es de costumbre en el cine estadounidense, y pienso yo que le quita crueldad al personaje, sin embargo, de igual manera la disfruté, La cita tan famosa de la película: “He cruzado océanos de tiempos para encontrarte” es mi favorita, con el tema del vampirismo ligada con el  romance realmente no puedo negar que lo hace exquisito.

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Tuvo un buen reparto por parte de Gary Oldman fue alabada por muchos críticos y Gano un Premio Saturn al Mejor Actor. Tuvo una excelente aceptación por parte de la gente en general, también ver actuando a Winona Ryder como Mina Murray fue excelente, le quedó bien el papel sin mencionar a Anthony Hopkins como Van Helsing, Keanu Reeves tuvo muchas criticas por parte del público al actuar como Jonathan Harker, estaba joven y aunque no fue la mejor de las actuaciones tampoco estuvo mal.

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La estética de la película es bellisima , bastante acorde a la imagen de la novela. Ese estilo de la época victoriana que para mi sin, duda representa al vampiro muy bien, como alguien antiguo, elegante y sabio.

El erotismo se representa bastante bien hay algunas escenas en las que se muestran explicitas, es algo que en su mayoría siempre viene ligado al vampirismo ya que es así como estos atraen a sus victimas para poder saciar su sed de sangre.

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Disfruté mucho leer esta novela y ver la esta adaptación cinematográfica, si les gusta el tema de los vampiros y su estética no duden en leer este clásico.

La caída de la Casa Usher by Edgar Allan Poe

La caída de la Casa Usher, (título original: “The Fall of the House of Usher” es un cuento de terror del escritor estadounidense Edgar Allan Poe, considerado uno de los más importantes de su producción narrativa.

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Este cuento es una de las obras mas preferidas por la crítica en general, y la que el propio Poe consideraba de las más logradas que había escrito. El cuento contiene una gran acumulación de elementos dispares, pero ordenada y sabiamente graduada: todo ello no sirve más que una larga alegoría de la enfermedad y la muerte. La ambientación oscura y tétrica descrita en este cuento es excelente el paisaje, los detalles, traen ecos de la novela gótica clásica , pero, como gran exponente que es del terror psicológico inventado por su autor, aporta pruebas constantes al mismo tiempo de la originalidad y la genialidad artística que posee

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Por otro lado, como señala Julio Cortázar, en este cuento los elementos autobiográficos saltan a la vista como en ningún otro, quizá a excepción de “El gato negro”.  El egotismo morboso, vinculado a una enfermedad nerviosa de confusa etiología, los rasgos necrofílicos, el sadismo macabro, las relaciones familiares anormales, la presencia estimulante del opio, combinado estéticamente, según se ha indicado, con cuadros y libros vetustos e interpretaciones musicales desaforadas, que no pueden sino prefigurar a las de Sherlock Holmes, muchos años después.

Siempre esas cualidades  en la estructura y en la propia prosa, la exquisita finura en el diseño de la curva de interés; el estruendoso clímax final,  al que se accede en el caso que nos ocupa por medio de un procedimiento contrapuntístico que sería un siglo después muy utilizado en el cine de suspenso.

En cuanto al vistoso lienzo final, de proporciones tan majestuosas como terribles, excede a toda consideración literaria, se trata de una de las imágenes más citadas en la historia del género macabro.

Película

Director: Roger Corman

La_ca_da_de_la_casa_Usher-842123426-large Luego de leer este cuento macabro, tenemos la adaptación cinematográfica que nos entrega Roger Corman en 1960 con unos de los más grandes iconos del cine clásico de terror: Vincent Price.

La película presenta muchas diferencias en los detalles con respecto al cuento de Poe, pero también existen cambios substanciales.

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En el texto de Poe, el protagonista no es el prometido de Madeline, sino un muy buen amigo de adolescencia de su hermano Roderick. A despecho de la historia, el cambio se debió probablemente a que en filmes de Hollywood con frecuencia se introducen romances para hacerlos más comerciales.

El protagonista es invitado por Roderick a su casa, y no se le niega la estadía, al contrario.

El original se detiene más en los sentimientos de experimentados al comienzo, cuando el narrador llega a caballo a la mansión.

En el cuento, Roderick confiesa la catalepsia, no es ningún secreto. La película se enfoca más en el misterio y cierta forma de suspenso.

Les dejo el PDF de este cuento macabro, espero lo disfruten.

La Caída de la Casa Usher – Edgar Allan Poe

Reseña: Las Flores del Mal by Charles Baudelaire

Las flores del mal (titulo original: Les Fleurs Du Mal) es una colección de poemas de Charles Baudelaire. Abarca casi toda la totalidad de su producción poética desde 1840 hasta la fecha de su primera publicación.

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Las Flores del mal es considerada una de las obras más importantes de la poesía moderna, fue catalogado como inmoral ya que representa el goce de la vida y  los placeres carnales del hombre en su expresión mas poética, imprime una estética nueva, donde la belleza y la decadencia surgen, a través del lenguaje poético de la realidad más trivial, aspecto que ejerció una influencia considerable en poetas como Paul Verlaine, Stéphane Mallarmé o Arthur Rimbaud.

Aunque te ruego que apadrines Las flores del mal, no creas que ande tan descarriado ni que sea tan indigno del título de poeta como para creer que estas flores enfermizas merecen tu noble patrocinio.

Ya sé que en las etéreas regiones de la verdadera poesía no existe el mal y tampoco el bien, como sé que no es imposible que este mísero diccionario de la melancolía y del crimen justifique las reacciones de la moral, del mismo modo que el blasfemo viene a reafirmar la religión.

Pero en la medida de mis posibilidades, y a falta de algo mejor, he querido rendir un profundo homenaje al autor de Albertus, La comedia de la muerte y Viaje a España, al poeta impecable, al mago de la lengua francesa, de quien me declaro con tanto orgullo como humildad, el más devoto, el más respetuoso y el más envidiado de los discípulos.

Al poeta impecable, al perfecto mago de las letras francesas, maestro y amigo Théophile Gautier con el sentimiento de la más profunda humildad dedico estas flores enfermizas.   -Charles Baudelaire.

A lo largo de toda la obra, Baudelaire juega sobre las correspondencias verticales y horizontales que más adelante inspirarán a otros muchos poetas; toda su obra se construye como un itinerario moral, espiritual y físico.

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La primera sección, Spleen e ideal, trata de la liberación por el arte y el amor. Una vez comprobado el fracaso del ideal, nos encontramos en pleno spleen. El título del poema “El Reloj”, pertenece a la obra España de Gautier, y está ampliamente imitado por Baudelaire. Presenta diversas formas de salvación, liberación y huida del mundo: la belleza, el arte, la poesía, la muerte y más adelante el amor y el erotismo, donde se recogen poemas dedicados a sucesivas amantes a lo largo del tiempo. Tras haber comprobado el fracaso de estas formas de ideal, nos encontramos con el Spleen (vocablo adoptado por la anglomanía de la época), o el hastío, el tedio ante el tiempo y su repetición. Un segundo intento de de huida sería el mundo anónimo de la gran ciudad, descrito en Cuadros de París: poemas que suelen tildarse de cristianos o sociales. La tercera sección, El vino, atacaría el motivo de los paraísos artificiales, otra posible salvación; y la cuarta, Las flores del mal, la redención por la vía maligna, la perversión, el sadismo, el vampirismo… Fracasadas las cuatro tentativas, la sección quinta propondría una lucha frontal, la Rebelión  contra las vías de la salvación ortodoxa simbolizadas por Dios padre. El rechazo de la sumisión tiene carácter metafísico. Y la conclusión expresa la derrota del intento y la única vía segura de salvación, La Muerte.

Esta obsesión que no consideraran su libro como una mera recopilación de poemas, sino como un «libro» con principio y fin, en el que todos los poemas se subordinan al ser elementos de una estructura general rigurosa.

El 20 de agosto de 1857, el autor es acusado de ultraje a la moral pública, por lo que se ve obligado a quitar seis de sus poemas. Hemos de tener en cuenta que Baudelaire, a raíz de esta condena, se decidió a cultivar otro género literario que él califica «más peligroso todavía que el poema en verso»: el poema en prosa, del que nacerán Los pequeños poemas en prosa o Spleen de París.

Y es así como el señor Baudelaire nos deja uno de los mejores libros apasionados y satíricos de poesía. Un lector que se sienta definido y sienta una profunda melancolía y amor al leer este libro puede disfrutarlo,  sin duda alguna  uno de mis libros favoritos de poesía.